Vom Kinderspielzeug zum Grundnahrungsmittel für den Haushalt

In den späten 1980er-Jahren hatte sich Umbra über die reinen Fensterrollos aus Papier hinaus diversifiziert. Wir hatten erkannt, dass Farbtöne allein zu Nischenprodukte waren und für Einzelhändler schwierig zu lagern und auszustellen waren, und hatten mit einfacheren Artikeln wie Tischsets und Uhren Erfolg. Unser Markt hatte sich verändert und wurde von in den USA wachsenden Spezialketten vorangetrieben. Ihnen gefiel unser Ansatz des lässigen, modernen und funktionalen Designs und sie suchten Anbieter für viele Wohnkategorien.

Umbra verkaufte bereits in vielen Teilen der Welt und ich reiste oft zu Kunden, stellte aus oder ging auf Messen, immer auf der Suche nach neuen Ideen. Als ich in Paris in Les Halles einkaufte, fiel mir in einem Spielzeugladen ein kleiner bunter Mülleimer mit Bügelverschluss auf. Fasziniert kaufte ich eines und verfolgte seinen Ursprung bis nach Japan. Meine Idee war, dass es gut für Badezimmer geeignet ist, aber auch für andere Räume vergrößert werden kann. Damals gab es nur industrielle Schwing-/Schiebeimer oder sehr langweilige Küchen- und offene Mülleimer auf dem Markt. Niemand hatte daran gedacht, schlichte Mülltonnen mit Design und Farbe zu versehen. Wie bei anderen Wohnaccessoires von Umbra dachte ich, da es Teil des Raumes ist, warum sollte man es nicht eher aufwerten, als es zu verstecken?

Ich habe die japanische Kunststofffirma hinter dem Mülleimer gefunden und sie hat mir ein paar zusätzliche Proben geschickt. Als ich es unserem kleinen Team zeigte, war die Reaktion: „Nicht nützlich, zu klein, warum sollten wir Mülleimer verkaufen?“ Ich dachte OK, aber es war kurz vor der New York Gift Show und warum nicht eins mitbringen und eine Reaktion bekommen? Als ich versuchte, die Proben zu finden, waren sie alle verschwunden. Unser Team hatte sie nach Hause gebracht.

Ich fragte sie: „Wenn es ihnen so schlecht ging, warum habt ihr sie mit nach Hause genommen?“ Bitte bringen Sie sie zurück.“ Wir haben ein paar zur Messe mitgenommen und sie nicht einmal katalogisiert. Sie bekamen viel Aufmerksamkeit, also bestellten wir ein paar Hundert und voilá, Umbra war im Mülleimergeschäft tätig und das Mülleimergeschäft war nie dasselbe.

Umbra-Mülleimer-Skizze

Der erste Schritt bestand darin, eine größere Dose mit Bügelverschluss herzustellen aus Kunststoff. Das Problem war, dass Umbra sich die Werkzeuge nicht leisten konnte. Ich habe mit unseren Vertriebshändlern gesprochen und am meisten interessiert war unser deutscher Importeur, der sich gut mit Kunststoffen auskennt. Wir waren uns einig, dass derjenige, der den besten Werkzeugmacher findet, den Zuschlag erhalten würde. Es stellte sich heraus, dass der Händler einen großartigen Werkzeugbauer und Formenbauer in Norditalien gefunden hatte, also haben wir uns 50/50 für die Form entschieden, und die Mülleimer waren ein großer Erfolg. Bald importierten wir so viele Container, dass es sinnvoll war, in Nordamerika eine neue Form herzustellen. Wir müssen immer noch 50 % eines Werkzeugs irgendwo in Italien besitzen!

Bald war es an der Zeit, weitere Mülleimer zu entwickeln. Paul Rowan und ich trafen uns mit einem in Toronto lebenden Industriedesigner namens Karim Rashid . Er hatte gerade seine Modelinie geschlossen und arbeitete als DJ. Ich habe ihn in unser Büro/Fabrik/Lager eingeladen. Er entwickelte einen skulpturalen Mülleimer mit offenem Deckel, den wir GARBO nennen. Es verkaufte sich gut, war aber zu groß für die meisten Räume, also entwarf er eine kleinere Version namens GARBINO , die ein großer Erfolg war und immer noch ist. Es befindet sich in der ständigen Sammlung des Museum of Modern Art in New York. Seitdem haben wir viele tolle Mülleimer entwickelt und obwohl viele kopiert wurden, haben wir einige großartige Entwicklungen mit Metall und anderen Materialien gemacht, um die Kategorie am Erfolg zu halten.

Endlich bekommen Mülleimer Respekt.